インドネシア 産地視察レポート(2)

初日の様子はこちら

2日目はオーガニックのカカオ農園訪問からスタートです。

前日に訪れたフラットな場所にある農園と違い、こちらは、登山!?という感じのスロープを上がり、傾斜にある農園です。ちょっとした森のような感じで、アグロフォレストリースタイル。単一栽培だとその天候や病害でその作物が上手くいかなかった場合、生産者の収入がなくなってしまいますが、いろいろな作物を一緒に植えておくことで、収入源が広がり、リスクも小さくなります。様々な種類の植物が植えられることで、土の中の養分が安定するという良い点もあります。また、カカオは直射日光を嫌い、日陰になってくれる植物(シェードツリー)が必要なのでアグロフォレストリーに向いています。

こちらの農園は完全オーガニック。参加者の虫除けスプレーまで制限されていました。(ディートという成分が土に混じってしまうとオーガニック認証を取れなくなってしまうそうです)

カカオもよりワイルドな感じです。

化学肥料を与えれば簡単に収量は多くなりますが、ヤギの糞などを肥料に自然農法で行うオーガニックの栽培は、作業量も増えてこれまたかなり大変です。本来であれば作農を諦めてしまうような場所で、オーガニックカカオを作るという新たな挑戦。応援したい気持ちになりました。せっかく頑張ってオーガニックで育てても買取の金額が同じでは、生産者が報われないので消費者側も知識を持って付加価値を認めていく流れを作ることも必要だと感じました。

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拠点に戻り、収穫後のカカオのプロセスを見学。まずは、発酵中の発酵箱の中に手を入れて、実際に発酵を体感しました。これ、生温かくて結構気持ち悪いです。発酵したカカオパルプのヌメヌメがすごすぎて、洗ってもちょっとやそっとでは落ちません。発酵の香りも一種独特なので、カカオ愛がない方には臭いわヌメヌメしているわでなかなかの苦行なのではないでしょうか(笑)

こちらの乾燥箱が初めて見た浅いタイプで興味深かったです。

乾燥するための場所や、貯蔵庫なども見せていただきました。

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移動して今回の旅の楽しみの一つであった現地の小学校でのBean to Barワークショップ。

こちらでも素敵なダンスでお出迎えしていただきました。かわいい!

いくつかのグループに分かれて、すり鉢でカカオ豆を潰してチョコレートを作ります。

どのグループが一番早くチョコレートを作れるかのグループ対抗試合です。スタートの合図とともに教室一体がものすごい熱気に、、、

Bean to Bar メーカーとしては、絶対に負けられない戦いがそこにあったわけですが、当チーム、あっさり負けてしまいました(笑)

結果はさておき、負けじと夢中でカカオをすり潰す姿とても可愛かったです。子供達の笑顔は世界共通ですね!!

このワークショップの目的をダリK代表の吉野さんにお話いただきました。

ダリKさんがこの地域で活動を始めた当初、現地の子供達に将来何になりたいか聞くとカカオ農家と答える子はほとんどいなかったそうです。

理由を聞くと大変だから、お金にならないから、と両親が大変な思いをしている姿を見てカカオ農家の跡を継ぐのを嫌がっていたそうです。その原因の一つに、カカオが換金作物となっていることもあります。苦労して育てるカカオがどうやって、何になるのか、、、本当のチョコレートを食べたこともなく、どんな物になるかもわからず、わざわざ苦労してカカオを育てる。モチベーションを上げていくのは容易でないですよね。

小学校でのBean to Bar ワークショップの目的はここにあります。楽しみながら、カカオがどうやってチョコレートになるかを知ってもらう。カカオからできた本物のチョコレートを食べてもらい、その美味しさを知ってもらう。こうやってカカオ農家になりたい子どもが少しでも増えてくれることを願っての活動だそうです。

一つのグループが砂糖を入れ忘れ、子供達がただただ苦いカカオマスを食べてウエッとなってしまい、すっかり逆効果、、、という笑えるアクシデントもありましたが(笑)「カカオ農家になりたい!」というお子さんがもっと増えると嬉しいですね!

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次に、現地のパートナーグループであるPS4という団体を訪問しました。農作物の製品化を自ら行い、地域で販売するネットワークを作るというまさに第6次産業を体言化して頑張っている団体。女性が代表です。

ここで初めて見たのが、「サゴ椰子」のパウダーです。木の根を絞り出して、水中の沈殿した部分を乾燥して作るそうです。見学後の食事の時にスープに入れて出してくださったのですが、透明のゼリー状でわらび餅のような不思議な食感でした。お食事というよりはスイーツに良さそうです。(興味津々でサゴ椰子粉を買ってきたのですが、まだ試せていません)

スナックで出してくださったパンの実のスライスを揚げたものも美味しかったです。

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再び拠点に戻り、ポレワリ最後の夜。

この旅で最も楽しみにしていたと言っても過言ではない、カカオの品種別テイスティングです!!

なんと9種類のカカオをご用意くださいました!

まずカカオの品種に関して説明すると、大まかに以下の3種に分類されると言われています。

・クリオロ・・・香り高い。病害に弱い。
・フォラステロ・・・渋みや苦みが強い。病害に強い
・トリニタリオ・・・クリオロとフォラステロのハイブリッド種

カカオは交配しやすい為、純粋種を保つのは難しいと言われています。また、新しく植えられるものはトリニタリオ種が多いといわれているので、大枠ハイブリッド種に当たると思います。

品種がわかるもの以外に、元々現地にあったものをローカル(Lokal)と呼んでいるようです。フィリピンでは同様に品種判別不可の元々あるカカオをネイティブ(Native)と呼んでいるので、似ていますね。また、呼び名は違えど同じ品種があったりして、かなり面白かったです。

品種別食べ比べに関しては、品種というよりもフルーツの生育個体差があるので、一概になんとも言えないのですが、フォラステロ寄りに見えるものや大きなものなど、意外なものが甘くて驚きました。

カカオはこのパルプ(果実)の部分を使って、発酵するので、糖度が高い(甘い)ほど良く発酵でき、美味しいカカオ豆になるポテンシャルが高いと言われています。

スタッフの皆さんが渾身の絞り出しを見せてくれ、このパルプの生ジュースを飲ませてくださいました!美味しかったです♪

パートナーのカカオ農家さん達からも、お話を伺いました。

ダリKさんとのプロジェクトに参加する前と後で生活や考え方がどう変わっていったかということをお話くださいました。 Dari Kさんが買付けを始め、この地に拠点を作るまでは、発酵やカカオ豆の品質、それによって金額が変わるということなど考えもしていなかったとのこと。品質の良いカカオを適正価格で買ってもらえるようになって生活も楽になったと話していました。最も微笑ましかったのが、もっと頑張ったら自分たちもDari KさんのTシャツもらえるのかな?と期待しているというお話。可愛らしいエピソードですが、たかがTシャツされどTシャツ、それだけ一緒に仕事をしていることが地域のステイタスになっているのでしょうね。

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そして、今回のツアーに参加したのは日本人だけでなく、現地インドネシアの若き実業家の方々も。

せっかくなのでと、彼らがどういうビジネスをしているのか、どのような経緯でビジネスを始めたのかなどのお話を聞ける時間を設けていただきました。

生産者に寄り添いカカオに付加価値をつけるためにチョコレートメーカーをつくった方、すでに地域にある農作物を使って大きなビジネスにした方、ちょっとした気づきと情熱で本格的なチョコレートドリンクを広めていった方、、、

若いのに、苦労しながらも確実にビシネスを成功させていてとても刺激を受けました。

ビジネスってやはり売る人も買う人もWIN WINであることが重要なのだと再確認。一方が利益を出すようなワンウェイの関係は最初は良くても長続きしないのですね。Dari Kさん含め、提供側、利用者側だけでなく、より大きな視点でハッピーになる人が増えること、WINが増えれば増えるほど、良いビジネスであり、そんなビジネスがより評価され成功していく世の中になっていくと良いな、、、などと思いつつ、現在の自身の無力さを振り返る良い時間となりました!

このインドネシア産地視察ツアー、もう少しボリュームのある一般の方を対象としたものも毎年8月に行われています。今年のツアーは終了したばかりですが、ご興味ある方は来年いかがでしょうか。カカオだけでなく、インドネシアの文化や現地の方とも触れ合える学び多きツアーです。お子さんと一緒に親子で参加される方もいらっしゃるようですよ。

それにしても、素敵な方達とカカオ三昧の本当に楽しいツアーでした。最後になりましたが、主催のDari K吉野さん、同行してくださったスタッフの皆様、ツアー参加者の皆様に心より感謝御礼申し上げます。

恭賀新年

新年明けましておめでとうございます。

昨年はご高配を賜りありがとうございました。

店舗工事が進まず、予定していた昨年末のオープンは叶いませんでしたが、今年こそは皆様に美味しいチョコレートをお届できるよう邁進して参ります。

本年も何卒よろしくお願い申し上げます。

はじめまして

はじめまして、cocomasオーナーの増田です。
お店のオープンに先駆けて、自己紹介とcocomasを開くことになった経緯を紹介させてください。

私は、小さな頃から、食べることが大好き!そしてとにかくチョコレートが大好きでした!だからと言って、パティシエやショコラティエになりたいと思ったことはなく「食べること」が専門。一番好きなチョコレートは、余計なものが入っていないダーク系の板チョコです。

気になったチョコレートはとりあえず買って食べてみるという自由奔放な学生時代を過ごし、大学卒業後は航空会社に就職。フライト先では様々な国でチョコレート屋さん巡りをしました。特にヨーロッパはチョコレートの歴史も深く生活の一部になっていることから多くのチョコレート屋さんがあり、有名な老舗から名もなき小さなお店まで、様々なチョコレートを食べました。

その後、いくつかの職を経た後、あることがきっかけでワインソムリエの資格試験を受けることになりました。農家だった祖父からのDNAでしょうか、ワインのことを学ぶにつれ、ワインよりも原料の葡萄や産地や栽培方法、醸造に興味を持ち始めました。どのように栽培されて作られるのか自分の目で見たいと思い、山梨の有名なワイナリーの畑を一区画お借りしてオリジナルワインを作るプロジェクトに参加。一年間山梨に通い、栽培方法を教えていただきながらオリジナルのワインを作る体験もさせていただきました。

ソムリエの勉強中に思っていたことは、チョコレートもワインと似ているということ。当時はシングルオリジンやBean to Barという言葉がまだ一般的ではありませんでしたが、いつかチョコレートもワインのように産地や品種に細分化され、作り手が高く評価される日が来ることになるだろうと思いました。そして、ワイン同様にチョコレートそのものよりも原料のカカオの方が気になり、栽培や発酵など上流側に興味を持って真剣に調べ始めました。

ちょうど同じ時期に参加したチョコレートセミナーでシングルオリジンのBean to Barチョコレートを食べて衝撃を受けました。砂糖とカカオしか使用していないというチョコレートから、信じられないくらい柑橘系のフルーティーな味がしたのです。それからは、シングルオリジンのチョコレートばかり気になってしまい、いつか産地に行ってみたいなと思いながら、趣味としてチョコレートを楽しんでいました。特に、ワインを始めとするお酒とチョコレートのマッチングは本当に奥が深く、面白い世界です。一人でも多くの方に、チョコレートの美味しさやお酒とのマリア-ジュの面白さを知って欲しいと思うようになりました。

2015年に勤めていた会社を辞めることになり、旅行でもしようかなと思った時にフィリピン共和国にもカカオがあることを知ります。地球の裏側のカカオよりも同じアジアのカカオが見てみたい!と思い、現地行きを即決。一番大きな産地はミンダナオ島のダバオという場所で、いきなり行ってもカカオを見られるという保証もなさそうだったので、1ヵ月程、現地の語学学校に通うことにしました。

最初はなかなかカカオに辿り着けませんでしたが、徐々に情報を得ることができ、帰国する頃にはいくつかのカカオファームを見ることができました。初めて食べたカカオの実の美味しさたるや、その時の感動は今でも忘れません!

カカオ農園を訪問することができたことは嬉しかったのですが、同時にカカオを作っている人々が必ずしもハッピーでないことを知ります。大きなファームは良い買い取り業者を持っておりとても成功しているように見えましたが、小さな農家はカカオを買い叩かれており、貧困などたくさんの問題を抱えていました。

もやもやした気持ちで帰国した後、もっとフィリピンのカカオのことが知りたい、カカオ農家の環境改善がしたいと思うようになり、再びダバオに戻りました。NGOや現地の企業で働きながら、約2年間カカオに関してのリサーチやボランティア活動などを独自に行い、徐々に現地のカカオ関係者とのネットワークを築くことができました。

カカオの調査に帯同したり、JICA関連のリサーチのお手伝いをしたり、様々なすばらしい経験をさせていただきました。そして、現地カカオ協会の講習に参加してカカオ栽培のノウハウを学び、知り合いの畑を間借りして栽培したカカオからTree to Barチョコレートを作るという目標を達成することもできました。

自分の農園を持ち、一から育てたカカオでオリジナルのTree to Barチョコレートを展開することを目標に現地で準備を進めていましたが、現地カカオ関係者から、フィリピンカカオやその製品を日本で販売する架け橋になって欲しいという要望をチラホラと聞くようになりました。

自分で作ったカカオからオリジナルのチョコレートを作れば、一貫した品質管理が可能となりきっと美味しいチョコレートができるだろう。けれど、現地のカカオ生産者や今後世界的に不足すると言われているカカオの為になるだろうか?一から十まで自分で行ってしまったら、個人的な夢は達成できるけれど、何一つ現地の為にならないということに気付かされます。

フィリピンのカカオは生産量も少なく、日本ではまだあまり知られていませんが、とても品質が良く、高いポテンシャルを持っています。多くの方にフィリピンカカオの美味しさを伝えたいと思い、少し視点を変えてカカオ豆の輸入販売とBean to Barチョコレートのお店を日本で開くことにしました。

適正な価格で豆を買い取り、品質評価のシステムを作ることによって、農民の生活向上を手助けすることができ、より高品質のカカオが生産され、収量も増えていくことに繋がると考えています。また、cocomasの収益の一部をカカオ農家やカカオ農協にフィードバックして、より良い生産環境を作っていきたいと考えています。

お店のコンセプトは楽しみながらチョコレートのことを学べる場所。
植物油脂たっぷりのチョコレートではなくて、カカオとお砂糖だけで作った本物のチョコレートの味を皆さんに味わっていただきたいと思っています。そして、得意のテイスティングスキルを生かしてチョコレートとお酒のマリア-ジュを提案してきたいと思っています。

店名は、カカオの生産量が増えてこれからもずっと美味しいチョコレートを食べられるように、もっと皆さんに美味しいチョコレートを食べてもらえるようにと、cocomas(ここます)と名付けました。
Cocoはカカオのこと。海外では広くこう呼ばれています。そして、Masはスペイン語で「More/もっと」とか「とても」という意です。

ちなみにMasはお酒の枡にもかかっているので、ロゴはカカオと枡になっています。チョコレートお酒を一緒に楽しんでいただきたいという思いが込もっています。

フィリピンに住んで活動した中で最も大きな収穫は、新鮮なカカオ豆で作ったチョコレートはフルーティーでとても美味しいという事がわかったこと。チョコレート作りをしている方でもなかなかこの事をご存知でないと思っています。

cocomasは収穫ごとに買い付けに行き、フレッシュなカカオから作ったチョコレートを提供していきます。オープンまではまだしばらくかかりそうですが、定期的にチョコレートのこと、カカオのこと、フィリピンで学んだことなどをこちらで報告できたらと思っています。

今後とも、お店ごとどうぞよろしくお願い致します。